Tornando-se uma corporação de benefícios: É o melhor para o seu negócio?


Tornando-se uma corporação de benefícios: É o melhor para o seu negócio?

Muitas empresas hoje afirmam que estão no negócio de "fazer o bem". E eles fazem o melhor para prová-lo, muitas vezes publicando uma página em seu site ou postagens em mídias sociais sobre seus esforços de caridade. Mas e se a estrutura legal de sua empresa puder garantir seus compromissos sociais? Pode, se você se tornar uma corporação de benefícios.

O movimento corporativo de benefícios foi fundado em 2007 por 81 empresas que buscavam uma alternativa à forma de fazer negócios apenas com fins lucrativos. Como qualquer outro tipo de entidade com fins lucrativos, uma corporação beneficente, é claro, se concentra em seus retornos financeiros. Mas, ao contrário das empresas tradicionais, é igualmente focado em fazer uma diferença positiva no mundo ao seu redor. Essas empresas reconhecem uma responsabilidade não apenas com seus stakeholders, mas também com suas comunidades e com o meio ambiente - e podem declarar isso como seu objetivo.

"A corporação beneficente é um novo veículo notável e disruptivo", disse Jason Erb, diretor de alianças estratégicas para pequenas empresas na empresa de serviços comerciais Wolters Kluwer's CT Corporation. "Antes de sua existência, os diretores e executivos de empresas públicas e privadas eram obrigados a considerar os retornos dos acionistas acima de tudo. Agora, a estrutura da entidade de benefícios corporativos permite que as empresas adotem legalmente outras diretrizes além do lucro, como o mandato estatutário de fornecer material, "benefício positivo" para a sociedade ".

Não é nenhum segredo que os consumidores de hoje se preocupam muito com questões éticas, sociais e ambientais - tanto que influenciam suas decisões de compra. Um estudo de 2014 da Nielsen descobriu que mais da metade dos consumidores on-line globais pagaria mais por produtos e serviços fornecidos por empresas comprometidas com ações sociais e ambientais positivas.

Por causa dessa mudança de atitude, as empresas clamam por mostrar suas dedicação à responsabilidade social corporativa. Qualquer empresa pode dizer que doa para instituições de caridade ou tem uma pegada de carbono reduzida, mas com uma corporação beneficente, os consumidores têm a garantia de que realmente pratica o que prega: Essas entidades respondem a padrões legais, sociais e ambientais mais altos de desempenho e responsabilidade.

"Corporações de benefícios têm ... diferentes exigências de transparência e relatórios do que outras estruturas da empresa", disse Erb ao Mobby Business. "Por exemplo, a maioria dos estados exige que essas entidades arquivem relatórios anuais que são certificados por terceiros e frequentemente publicados publicamente, sobre se ou como eles promoveram sua meta."

Rick Alexander, chefe de política jurídica da B Lab, a organização sem fins lucrativos de terceiros que certifica corporações beneficentes, disse que há uma série de vantagens operacionais relacionadas a essa estrutura legal também.

"O status de corporação de benefícios traz vantagens para cada parte interessada em um negócio, de consumidores e talentos para acionistas e diretores ", disse Alexander. "Os diretores gozam de reduzida responsabilidade de diretores quando tomam decisões que consideram ou equilibram partes interessadas não financeiras, enquanto os acionistas podem responsabilizar a empresa por sua missão, enquanto desfrutam de todos os precedentes e proteções encontrados na lei corporativa atual. Eles podem proteger sua missão através do capital. elevações e mudanças de liderança, criando mais flexibilidade ao avaliar possíveis opções de venda e liquidez. "

Para se tornar legalmente uma corporação beneficente, primeiro você precisa ter certeza de que seu estado de origem o reconhece como um negócio válido estrutura. No momento da publicação, 30 estados e o Distrito de Columbia reconheceram o status de corporação de benefícios, embora Erb tenha observado que esse número está aumentando anualmente. Ele aconselhou os donos de negócios interessados ​​a pesquisar as leis de seu estado, e, se as corporações beneficentes não fossem reconhecidas lá, descobrir se poderiam incorporar em um estado próximo.

É importante notar que tornar-se uma corporação beneficente não muda seu status tributário, e você ainda mantém a corporação S ou corporação C como corporação beneficente, disse Alexander.

Empresas que querem assumir ainda mais seu compromisso social e ambiental pode se tornar uma Certified B Corporation (ou B Corp). Isso envolve um rigoroso processo de avaliação do B Lab, que usa uma pesquisa para avaliar as práticas ambientais de uma empresa, o tratamento dos funcionários, o ativismo em sua comunidade e outros fatores. As empresas que ultrapassam uma determinada pontuação são certificadas pela B Lab, que as audita de tempos em tempos para garantir que estão cumprindo os padrões do movimento.

"[Certificação B Lab] é como um selo de aprovação da Good Housekeeping, disse David Murphy, ex-CEO da Better World Books, em uma entrevista de 2011 Mobby Business. "Se a sua empresa é uma Certified B Corporation, isso realmente diz alguma coisa. Você está lá para atender todas as partes interessadas, e você está disposto a provar isso."

Para se tornar uma Certified B Corporation, uma empresa deve fazer três coisas, Alexander disse. Primeiro, ele precisa demonstrar um alto desempenho socioambiental no teste de Avaliação de Impacto B, marcando um resultado de 80 ou mais. Deve ser transparente sobre esse impacto, publicamente relatando suas pontuações em bcorporation.net e, finalmente, deve fazer um compromisso legal para considerar as partes interessadas da organização. Alexander observou que a forma desse compromisso legal depende do tipo de entidade que você é atualmente (LLC, único proprietário, corporação, etc.), bem como o estado de incorporação, dependendo do seu estatuto corporativo.

"B Lab dá As empresas têm um período de carência entre sua certificação inicial e quando devem ter feito seu compromisso legal com as partes interessadas, mas, no final das contas, toda empresa deve assumir esse compromisso legal para manter sua certificação ", disse Alexander. "Neste momento, existem cerca de 200 empresas que são empresas certificadas e corporações beneficentes".

A Better World Books, que é uma das empresas B fundadoras, é um excelente exemplo do que a Movimento B Corp é tudo. A varejista de livros on-line foi fundada em 2002 e afirma em seu site que a responsabilidade social e ambiental está no centro de seus negócios; não é simplesmente um "componente adicional".

A empresa opera usando o que chama de modelo de negócios de linha de base tríplice, sendo as três linhas de base financeira, social e ambiental. Ela lucra com a venda de livros novos e usados, mas fornece uma porcentagem de seus fundos e livros não vendidos para fundações de alfabetização em todo o mundo, incluindo o Books for Africa, o Invisible Children, o National Center for Family Learning, o Room to Read e o Worldfund. Se um livro não puder ser vendido ou doado, a Better World Books garante que ele seja devidamente reciclado, disse Murphy.

Alexander observou que muitas empresas bem conhecidas se tornaram corporações beneficentes. Em 2012, a Patagonia tornou-se a primeira corporação beneficiada da Califórnia e, no ano passado, o Kickstarter converteu-se em uma corporação de benefício público.

"Já existem mais de 3.000 corporações de benefícios registrados, incluindo quase 300 em Delaware e 200 na Califórnia ", disse Alexander. "A população da Certified B Corp também cresceu. Existem hoje 1.550 empresas certificadas em 42 países em 131 indústrias, incluindo Ben & Jerry's, Cabot Creamery, Laureate Education e Etsy."

Porque o modelo corporativo de benefícios ainda é relativamente novo, Erb disse que haverá muitas questões e ajustes legislativos ao longo do caminho, especialmente porque não é reconhecido nacionalmente. No entanto, o movimento está a caminho de se tornar aceito e padronizado em todos os 50 estados.

"Muitas empresas que optaram por [essa estrutura] viram enormes benefícios", disse Erb. "É um modelo que vale a pena considerar para uma empresa que deseja incorporar a responsabilidade social aos seus princípios operacionais".

Para obter mais informações sobre o que é necessário para registrar ou converter em uma corporação de benefícios, visite a B Lab ou a Wolters Kluwer's CT Corporation.


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